Saturday, October 15, 2011

Pulp - Different Class

The other great Pulp album has finally gotten its deserved vinyl reissue. I received mine today with mixed feelings. The first and second presses featured a cut out sleeve and six full sized colour cards with which the cover could be toggled to show twelve different pictures. The sleeve had silver ink print and the first press had the logo embossed. Now I sold my copy (the second press) because the sound of the record was too thin and presence-emphasized for me to enjoy it. (Similar to my feelings about the recent Moon and Antarctica reissue).
Now the Dutch vinyl reissue label Music on Vinyl offers a high-priced (25 Euros) reissue. While everything about the printwork looks almost as bad as a random bootleg's would (looks like someone scanned the original artwork including the lyrics and re-printed them, also there is no silver prints), the vinyl sounds much better than the 2004(?) reissue's. Fuller and closer to the CD, which in this case is a plus. I regret selling the old copy a little bit (not for the price I got for it though) but I'm glad I can finally listen to these songs with the satisfaction that they deserve.

Tuesday, June 7, 2011

Bands that lost it

Here's a top five list. You know how you once had this favorite band that seemed to sing right from their (and your) heart, creating one or more timeless and truly wonderfil albums. Then others felt the same about this band, and they became really successful and the next record they did – it just didn't feel quite the same. Be it due to sudden success or constant lack thereof - many bands just get distracted at some point and lose their urgency, drive or whatever you may want to call it. And then they seem like different people, like now they could never write songs as noble as they did before.

So here is my top five of bands that have "lost it":

1 The Strokes. Fresh, energetic, the coolest early twentysomethings since what, the Ramones? Probably not, but Is This It? took everyone by surprise and created part of a new consensus that opened mainstream audiences to "Indie" bands. Every song on that album is played straight to the point without anything unnecessary. Every tone on this record is just in the right place.
Anyway, everyone knows that record in and out. The Strokes became stars and then lost their inspiration, released Room On Fire and two more records that essentially all are shit compared to the debut. Should have split up long ago.

2 Weezer. First two albums great. Heartfelt and honest. Then the bass player left the band and apparently along with him went the spirit. Then they just imitated themselves on The Green Album and got worse with every album from then on forth. Painful.

3 ...And You Will Know Us By The Trail Of Dead. After Worlds Apart. That is THE modern rock record that shows everyone how to play drums on unusual time signatures without sounding too math-y or constructed. A record with so many hits that I am still in awe when I listen to it today. The record flopped - which is a mystery to me - and in consequence the band tried other paths, unsuccessfully, and boringly, and went back to mixing all the styles they had ever tried, adding boring classic rock elements to create their new album, which, frankly, sucks. They just tried too hard.

4 The Mars Volta. After (or during?) Frances the Mute, their second album. De-Loused is a milestone and should actually function as a blueprint for jammy prog bands on how to play weird and progressive music without getting lost, all the while rocking so hard that all those rocky hardcore wannabes can go home to their mommies. After Frances their wonderful drummer, Jon Theodore, who I, if I am allowed to display a little rhyming skill here, truly adore, left, and the new one tries too hard (and fails) to imitate Theodore's style instead of having the confidence of developing his own style. They still have okay songs, but as in all the aforementioned bands, compared to their hit record, the new stuff doesn't even come close. Period.

5 The Smashing Pumpkins. Well, they were always a band of halves. Half great, whenever they went melodic, and half awful, whenever they tried to be "heavy as fuck dude!" The high quality of the melodic work made the heavy songs bearable through to their milestone Mellon Collie record. After that, they lost the inspiration and couldn't produce any melodic songs of similar quality as before and went downhill fast. I read a couple of times that Billy Corgan was upset because his band was never as popular as Nirvana or Pearl Jam. Well Billy, should have just kept the heavy half to yourself and devoted yourself to writing great melodic tunes.

Wednesday, May 18, 2011

Pearl Jam - Vitalogy

Am I really going to feature Pearl Jam here? Yes I am. Pearl Jam. I used to hate them, not so much for their music but for every goddamn wannabe rock singer in the nineties who tried to sound like Eddie Vedder, pressing the words out of their stomach like they were about to to shit the biggest crap in the world (Bono?)

Anyway, in 1994 I wasn't all that interested in grunge, I listened to Dookie and Weezer's blue album all the time, grunge kind of bored me. Too slow. So I admit I didn't pay attention to Vitalogy. Which is actually pretty cool album. I saw them live on a festival some time ago and they rocked pretty straight. And this record is like their "fuck you" answer to having become a mainstream rock band. Pretty decent if you ask me. Now the reissue is out, super cool double vinyl with printed sleeves and a special surface on the outer sleeve. I'm going to get one of these.

Thursday, April 21, 2011

Modest Mouse - Good News!!!

Yaaaaay! Who would have thought. These popped up some days ago in some US online stores. Now they're all over amazon. I must say I was disappointed by The Moon and Antarctica's remastered sound for the anniversary reissue. Makes me wanna spill out the what's-with-the-remastering rant all over again. I thought it sounded too sterile. Too much high frequency boost.

Anyway the record they did after TMAA might actually even be better. It definitely is as good. Great tunes. I have regretted many times not buying this when it first came out, instead I thought before I own TMAA I don't need to get any other Modest Mouse vinyl. Well, now it's here. So yay again! An unspectacular, unanncounced repress by Sony, like in the old days. Thanks Padro for the heads up by the way.

Saturday, April 16, 2011

Speak English or Die.

Statistics show that 66.6% of this blog's followers' community are not native German speakers. Hence this blog is going English, thus international. Meanwhile the textual focus will shift from "Vinyl Reissues One Must Own" to "Rants About Music". RAM.

Saturday, January 8, 2011

Weezer - Pinkerton "Deluxe" 4xLP

Vor ungefähr zehn Jahren traf ich mich öfters mit einem Mädchen namens Simone*, die zufällig, wie ich auch, ein Faible für Weezer hatte. Um die Zeit etwa kam das dritte Album von Weezer heraus, das grüne, nach langer Pause. Ihr gefiel das Album sehr gut, während ich enttäuscht war von der Platte. Ich versuchte ihr also zu vermitteln, warum ich mich fast schon betrogen fühlte von dieser Band, die lange Zeit meine Lieblingsband war. Dazu muss ich etwas weiter in der Zeit zurückgehen.

1997 hatte ich mir Pinkerton gekauft, das zweite Album der Band, das mich durchaus überraschte. Die Band hatte ihren Sound tiefgehend verändert, was nach dem Erfolg ihres Debütalbums ja schon mal saucool und ziemlich Punk ist. Die verzerrten, massigen Weezer-Trademark-Gitarren des ersten, blauen Albums, die die Akkorde in Achtelnoten durch-"chug"-ten und von vielen Bands in der Zeit kopiert wurden (ihr erinnert euch an Fire Water Burn von der Bloodhound Gang, totaler Weezer-Rip off) waren auf keinem der Songs zu hören. Statt dessen waren die Songs rauer, punkiger und härter, teilweise mit leisen Synthies unterlegt. Der Sound war in bester Albini-Manier schön räumlich und authentisch. Und ganz besonders fiel der Gesang auf, der sehr emotional war. Ehrlich. Nackt. So glaubhaft hatte ich bis dahin niemanden Singen hören (und wenige seither). Jeder Schrei, jedes "Woh!", jedes Wort, das Rivers sang, alles war so ehrlich und so direkt. Ich erinnere mich noch genau, wie meine erste Freundin 1997 mit mir Schluss machte und ich in tiefer Trauer Track 4 auf meiner Aiwa-Kompaktanlage spielte, und plötzlich eine eigenartige Euphorie in meinem Kummer spürte. Why Bother? It's gonna hurt me. It's gonna kill when you desert me. This happened to me twice before, it won't happen to me anymore! Der Junge hat mir sowas von aus der Seele gesprochen, damals, als es noch keine Indie-Discos, keine Emo-Vampire-Kids und kein Facebook gab. Pinkerton war punker als Punk, ohne Punk zu sein, und indier als Indie, ohne Indie zu sein. Alle Bandmitglieder geben alles, diese Platte so viele geniale Momente wie kaum eine andere. Allein die Blastbeats am Ende von Tired of Sex sind härter und cooler, als es 99% aller Hardcore und Metalbands hinkriegen würden.

Die Offenheit und der finanzielle Misserfolg Pinkertons hat die Band dann bekanntlich auch in eine langwierige Identitätskrise gestürzt, und während Pinkerton mit den Jahren immer mehr zum Kultalbum wurde, rechnete ich nach dem Ausstieg des Bassisten Matt Sharp, der im Background dies und jenes gesungen hatte, kaum mehr mit Weezer. Dennoch kamen sie eben 2001 mit dem grünen Album um die Ecke, optisch an das erste angelehnt, und auch musikalisch taten die Herren so, als hätte es Pinkerton nie gegeben. Auf einmal waren die Chug-Gitarren wieder da, die Melodien waren sehr radiotauglich, Weezer klangen nun wie die Destillation der kommerziell attraktivsten und massentauglichsten Elemente des blauen Albums. Nur - was war mit Rivers Cuomo passiert? In seiner Stimme war eine Distanz und Emotionslosigkeit zu hören, die wiederum völlig das Gegenteil dessen war, was er auf Pinkerton gemacht hatte. Ich hege noch heute den heimlichen Verdacht, dass er in Therapie weine Art Gehirnwäsche durchgemacht hat, bei dem sein emotionales Zentrum vom Gehirn abgeknipst wurde.

Nun ja, das versuchte ich eben, Simone* zu vermitteln, aber sie mochte das grüne Album trotzdem sehr. Sie war eben on a different page, könnte man sagen. Oder hatte eben nicht so eine emotionale Bindung zu Weezer wie ich. Aber auch kommerziell waren Weezer jetzt wieder oder erst richtig erfolgreich, also dachten scheinbar viele Menschen wie Simone*. Dann lag es wohl an mir?

Wie geht die Geschichte weiter? Weezer wurden mit jedem Album schlechter, gefälliger und anbiedernder, eine fratzenhafte Karikatur ihrer selbst. Rivers Cuomo ist ein hirnbebrilltes Alien geworden, und außerdem singt er viel schlechter als auf den beiden ersten Alben.

Pinkerton gibt es schon seit Jahren wieder auf Vinyl, also wozu noch ein teures 4xLP Reissue kaufen? Da gibt es tatsächlich Gründe. Das Album ist remastert, aber das interessiert nicht, denn wie ihr bereits gelernt habt, wurde vor 15 Jahren auch schon sehr gut gemastert. Aber auf dieser Version finden sich neben ein paar teilweise netten, aber eher unnötigen Alternative Takes und Live-Versionen der Albumsongs auch alle B-Seiten und einige unveröffentlichte Songs, die zu dem Besten zählen, was Weezer je gemacht hat, teilweise sogar noch besser als das Album selbst sind, in jedem Fall aber diese Emotionalität haben, die zumindest mich noch heute sehr stark zu bewegen vermag. Long Time Sunshine, Devotion, You Gave Your Love To Me Softly, I Just Threw Out the Love of My Dreams... alles Songs, die man, oder ich zumindest, unbedingt auf Vinyl haben muss. Im Ernst, alle anderen Platten, die ich an dieser Stelle bisher besprochen habe, könnt ihr im Prinzip in die Tonne kloppen, die hier braucht ihr! Das Tracklisting ist eigenartig (hat die Band so wahrscheinlich zusammengestellt, würde mich nicht wundern) - Erst kommen ein paar B-Seiten, dann eine Alternativversion eines Albumtracks, dann wieder ein Livetrack und so weiter. Die Platte ist zwar teuer und nur als Import zu haben (Flight 13 hat sie, aber bei denen weiß man nie ob ne Platte tatsächlich auf Lager ist oder eben nur gelistet), und eine Doppel-LP hätte es auch getan. Dennoch werde ich mir das Teil zulegen müssen. Da führt kein Weg dran vorbei, Freunde.

Ach ja, und Simone*? Nun, unsere Wege haben sich alsbald getrennt, und während ich bis heute noch regelmäßig Pinkerton auflege, tut sie das vielleicht mit ihrer CD vom grünen Album...

* Namen geändert